Музыкальный стартап из Долины: от идеи до командной работы

Smule – это музыкальная социальная сеть для людей, которым нравится петь. Сейчас им 10 лет, у них 60 млн. пользователей, они близятся к IPO и нанимают много юристов, которые следят за безопасностью и легитимностью первого выхода своих акций на рынок, чтобы никто не нарушил их планы. А началось все с окарины – маленькой дудочки.  

Ребята придумали проект, который превращает смартфон в гавайский музыкальный инструмент. Ты дуешь в микрофон, система распознает звук и на выходе превращает его в мелодию. Это был такой фановый проект без серьезных перспектив.

Спустя время маленький стартап пришел к продукту, который генерирует деньги. Они придумали социальную сеть, через которую люди из разных стран могут петь соло, дуэтом и группой.  

Миссия компании

Главная цель Smule – объединять людей и мир через музыку. Музыка связывала людей с древних времен, вплоть до первобытного сидения у костра.

Приложение никак не оценивает вокальные способности участников, насчитывает очки, но нет рейтингов лучших исполнителей. Люди создают себе креативные описания, придумывают собственные хэштеги. В новом релизе рассматривают возможность создавать сообщества для тех, кто любит петь песни одного жанра.

Много случаев, когда люди познакомились через приложение и у них уже есть дети. Вокруг идеи собирается сильное сообщество. Люди сами собирают встречи, например, российский фан-сайт выглядит даже круче, чем официальный сайт приложения в стране. Сообщества самостоятельно проводят конкурсы с призами, собираются в караоке-клубах и награждают активных участников.      

На сегодняшнем этапе Smule вкладывают много денег в маркетинг. Привлекают для рекламы так называемых вдохновителей – тех, кто воздействует на целевую аудиторию страны, в которой они хотят пиариться. В России, например, с ними сотрудничал Павел Воля, Басков, Сюткин. В Украине запускали кампанию с Чотким Пацем. Это канал на YouTube, который делают прикольные пародии на популярные песни. Одну из пародий они сделали с использованием Smule и уже через час у них было 100 тыс. просмотров, в России они целый день висели в тренде и компания только с них получила около 1000 установок приложения.  

Как говорят основатели, они и сами не понимают, как им удалось построить стартап, который выстрелил по всему миру, на такой простой идее. Например, самый большой сегмент их аудитории находится в Индонезии. Там Smule также популярны, как Uber в Долине. Южная Америка достаточно активна. В Штатах приложение становится популярным при сотрудничестве с известными исполнителями. Оно строится на безвозмездной основе: артистам самим интересно, когда их фанаты могут спеть с ними, это поддерживает популярность.

Инвестиции

Традиционно компания считается стартапом до момента выхода на IPO. Последнее финансирование у Smule было давно – больше 1,5 лет назад. Китайская инвестиционная компания Tencent вложила $54 млн. Хотели вложить больше, но тогда от компании бы просто ничего не осталось. Также они дали возможность использовать их сервера для нужд проекта, разрешили перенаправление трафика.   

СЕО Smule изначально уже был с деньгами. Ему было около 45 лет и он продал свой предыдущий бизнес в Google. Кофаундером стал его ученик из Стэнфорда, парень создал язык программирования аудио.

Они начинали с маленькой части одного этажа где-то в офисе Пало-Альто. Через Crunchbase искали инвесторов. У СЕО, благодаря возрасту и предыдущему проекту, уже были знакомства в сфере инвестиций, поэтому некоторую роль в успехе сыграли знакомства и то, что он сам по себе очень приятный человек. Весомым аргументом для инвесторов было и то, что проекту уже 10 лет и они до сих пор не прогорели, а продолжают расти.   

Суммарно компания привлекла около $156 млн инвестиций. Один из инвесторов сейчас работает директором этой компании, потому что перед выходом на IPO нужно очень четко строить внутреннюю структуру работы.

Монетизация приложения и реклама

90% прибыли компании приносят подписки на приложение. У пользователей есть два варианта: бесплатный аккаунт и VIP. В первом довольно ограниченный функционал, не все песни доступны. ВИПы могут пользоваться всякими прикольными эффектами для голоса и имеют полный доступ к песням каталога. Песни с артистами можно петь только через ВИП.  

Компания все время придумывает новые способы взаимодействия пользователей, чтобы было больше вовлеченности.

Деньги приносит реклама. Это устроена, как в инстаграме: участник листает каталог и в некоторых ячейках вместо треков видит рекламное изображение. Реклама появляется после спетой песни. Приложение сделано так, что такую рекламу невозможно закрыть, иначе компания не получит деньги.

Smule не работает с рекламодателями напрямую. Они сотрудничают с компаниями, которые набирают пакет видеороликов и целиком встраивают его в приложение. У компании дружелюбная аудитория и если попадает какая-то чересчур агрессивная подача, Smule могут попросить убрать эту рекламу из выдачи, как неподходящую.

Как работает команда

Команда работает в разных странах: в США офисы в Сан-Франциско и Лос-Анджелесе, в Европе – Минск и София. В Лос-Анджелесе сидят те, кто взаимодействует с медиа, артистами и певцами, потому что там среда подходящая. В Минске в основном сидят разработчики.  

Каждый день начинается со стэндап-митинга, что-то вроде совещания на 10 минут. Команда обсуждает задачи, предложения и риски. Каждый участник рассказывает о своей задаче и статусе ее выполнения.

Есть митинг по планированию. На них расписывают что у кого будет на этой неделе лежать в системе тикетов. Для каждого тикета расписывается примерное время выполнения: минимальное значение 4 часа, а дальше разработчик уже сам оценивает сколько ему нужно часов.

Недавно в компании реализовали внутреннюю структуру: разбили на отряды, которые занимаются разными задачами.

Работают в системе Jira. Она автоматически считает количество часов. Время спринта – неделя. Каждые две недели выходит релиз.

Работа над ошибками

Если при выходе релиза приходит какая-то ошибка, с которой столкнулись конечные пользователи, и нужно быстро выпускать заплатку, то после возникновения ситуации будет митинг, который называет пост мортем. Это такой разбор полетов, на котором команда анализирует почему такая ситуация произошла. Собираются все участники: менеджеры, разработчики и каждый расписывает, что было сделано хорошо, что плохо, а что можно сделать лучше. Следующим шагом менеджер проекта смотрит на доску и просит каждого дать развернутый комментарий по своему мнению.  

Смысл не в том, чтобы найти виноватого, а в том, чтобы найти ошибку и не допустить ее повторения. Всего у Smule 4 уровня проблем от 0 до 4. Четвертый уровень самый низкий. Нулевой уровень – это ошибки, которые надо исправлять очень срочно, работая вне графика. Релиз не выйдет в публикацию, если в нем есть ошибки 0 или 1 уровня.  


Похожий процесс есть у Amazon. Я писал о нем здесь

β-тестирование

Перед тем, как доступ к новому релизу получат все пользователи, его протестируют бета-пользователи. Это те люди, которые отметили у себя, что хотят быть бета-тестерами. За неделю до официальной публикации им приходит ранняя версия приложения. Они ковыряются в ней, генерируют логи, которые разработчики видят на сервере. Те, у кого возникают серьезные ошибки и вылеты, пишут отчеты в свободной форме. В этом участвуют около 1 млн. из 60 млн. аудитории. Для них это фан, для проекта – огромная помощь.  

После β-тестирования происходит заморозка кода – никаких существенных изменений вносить нельзя, только под жестким решением менеджера. После объединения нового кода с веткой более раннего релиза, никто не может вносить изменения.

Метрики

Как во многих других компаниях здесь много разных метрик: у маркетинга одни, у менеджеров по продукту другие. Обычно это традиционные показатели типа конверсии, количества установок. Для инженеров очень важны краш-метрики: как часто виснет приложение, как быстро новая версия устанавливается на девайсы людей. Но основная метрика: насколько долго люди остаются в приложении, вовлеченность пользователей.  


Любое использование материалов разрешается только при указании прямой ссылки на источник. 
Понравилась статья? Сохраните ее себе
Читайте также
Искусственный интеллект заменяет людей

Часть 2 записи разговора с инвестором.
Мы уже хорошо понимаем искусственный интеллект. В здании, в котором мы сейчас находимся, наш инвестфонд иногда проводит концерты. На одном из концертов играла музыка, которую создал искусственный интеллект под именем научный председатель Бах. Никто не смог отличить от оригинала.

Корпоративная культура Amazon
У Amazon есть 14 принципов лидерства. Компания не просто сформулировала их, а на самом деле живет по ним и следит, чтобы их соблюдал каждый сотрудник.
Экскурсия по офисам Zappos